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Abriendo Puertas: Motivando a los Padres Latinos que Ayuden sus Hijos a Sobresalir en Escuela Empowering Latino Parents to Help their Kids Excel in School

Everyone can agree on this – parenting is not easy. Now, add to the challenge the pressure of doing it in a foreign country where language and cultural barriers can get in the way of connecting with your own kids.

This is the case for many Latino immigrant parents who struggle with the challenges of making a living in the United States while raising their children. In many cases, bicultural families may straddle two cultural worlds and feel connected to neither. When families are troubled by such challenges, conflict and resulting stress, family integration could, at times, be hard to attain.

To answer to the need of providing quality parenting education to Latino parents during the early stages of their children’s development, the Latino Policy Forum has recently launched year two of its Abriendo Puertas (Opening Doors) program in Chicago, with the ambitious goal of training more than 500 Latino parents of young children on how to be their child’s first teacher.

Taking after its original model in California, the program has developed unique Spanish language evidence based on popular education and parenting education programs for Latinos who have children up to the age of five.

“There was a real void, a real need and a program like this didn’t exist,” said Sylvia Puente executive director of the Latino Policy Forum. “One-in-four Illinois children under the age of five are Latino. The overwhelming majority of these kids—90 percent—are US-born. But their parents are likely immigrants, unfamiliar with the local educational system.”

The program builds parenting, leadership and advocacy skills and draws on the real life experiences and cultural strengths of its participants.

Yolanda Avila program director at Casa Michoacán is one of the parent trainers for the Abriendo Puertas program.

“The lack of education or knowledge on how to provide better spaces for affection, communication, and support within the family is making our teens give up on school,” said Avila. “[They] are the first ones to drop out or stop studying due to that lack of support and communication that exists.”

The Latino Policy Forum reports that three in five new entrants to Metro Chicago’s labor force was Latino between 2000 and 2009 and just as more than 40 percent of Latino CPS students dropped out of high school in 2010.

This issue, as Puente explained, is connected with existing gaps during the early educational stages of Latino children and could be prevented with early parental intervention.

“Education doesn’t begin in kindergarten or first grade,” said Puente. “All the new research and science said that education really begins prenatally. So, exposing parents to the prenatal and early years is key to really provide their children with a solid foundation for their future children’s educational attainment.”

The Latino Policy Forum recently convened a “train-the-trainer” program, preparing representatives from 17 Latino-serving organizations, like Avila’s, to deliver the program to Spanish-speaking parents at each of their sites.

“The programs are divided in 10 sessions,” said Avila. “These 10 sessions reflect the Mexican culture as it relates to the culture in the United States. It’s about learning how to utilize the services offered here while continuing to utilize the benefits that we bring with our culture.”

During the sessions, parents learn from nutrition and physical wellness to how to select a good school or learn about the benefits of accessing their local library.

“What’s important about Abriendo Puertas is how to provide support to our children and learn how to educate them,” said Avila. “Many times not even the parents know how to identify their own emotions. And, if they are angry or are sad, how can they manage their frustrations and be tolerant with their children.”

Building on the program’s success in training nearly 200 parents in the first cohort, the organization hopes to reach an additional 340 parents in its second year, for a total of over 500.

“The Latino Policy Forum focuses a lot in our policy work around early education and we have relationships with many of the organizations that provide early education in the community,” said Puente.

According to the Latino Policy Forum, before the program 13 percent of parents lacked confidence in their ability to help their child learn language. After the program, almost all (97 percent) felt self-assured in their role of stimulating language learning. At the start of the program, 18 percent of parents claimed to know “little” or “nothing” about school expectations versus 74 percent at the program’s end. Towards the end of the program, almost all of participants (98.5 percent) felt confident teaching their children basic skills for kindergarten, such as counting and learning colors or letters.

The second year of Abriendo Puertas runs through 2012. Participating organizations receive the facilitator training free of charge, along with a stipend to implement Abriendo Puertas at their program sites.

Organizations from the inaugural program include Casa Central, Casa Michoacán, Catholic Charities of the Archdiocese Chicago, Centro San Bonifacio, El Hogar del Niño, Family Focus, Logan Square Neighborhood Association, Mount Sinai Hospital’s Child and Adolescent Behavior Program, and the YWCA of Lake County. New participants include Carole Robertson Center for Learning, Erie Neighborhood House, Gads Hill Center, National Museum of Mexican Art, Onward Neighborhood House, Prairie Oak School (with support from the Chicago School of Psychology), Through A Child’s Eyes, and West Chicago Elementary School District 33.

Abriendo Puertas: Motivando a los Padres Latinos para que Ayuden a sus Hijos a Sobresalir en la Escuela

Todos podrán de estar de acuerdo con esto—cuidar a los hijos no es fácil. Ahora si se le agrega a este reto la presión de hacerlo en un país extranjero donde las barreras culturales y del idioma se interponen para conectarse con tus propios hijos.

Este es el caso de muchos padres latinos que luchan con los retos de ganarse la vida en los Estados Unidos mientras crían a sus hijos. En muchos casos, las familias biculturales pueden fusionar dos mundos culturales y no sentirse conectadas con ninguno. Cuando las familias están preocupadas por tales retos, el conflicto y la tensión resultante, la integración familiar podría a veces, ser difícil de obtener.

Para responder a la necesidad de proporcionar educación familiar de calidad para los padres latinos durante las tempranas etapas del desarrollo de sus hijos, el Foro de Política Latina recientemente ha lanzado el segundo año de su programa Abriendo Puertas en Chicago, con la ambiciosa meta de capacitar a más de 500 padres latinos de niños pequeños para ser los primeros maestros de sus hijos.

Basado en su modelo original en California, el programa ha desarrollado evidencia singular del idioma español basada en programas de educación popular y educación familiar para padres que tienen hijos de hasta cinco años de edad.

“Había un verdadero vacio, una verdadera necesidad y un programa como éste no existía”, dijo Sylvia Puente, directora ejecutiva del Foro de Política Latina. “Uno de cada cuatro niños menores de cinco años en Illinois son latinos. La abrumadora mayoría de estos niños—el 90 por cierto—son nacidos en los Estados Unidos. Pero sus padres probablemente son inmigrantes, que no están familiarizados con el sistema educativo local”.

El programa forma habilidades para ser padres, de liderazgo y de defensa e ilustra las experiencias de la vida real y las fortalezas culturales de sus participantes.

Yolanda Ávila, directora de programas de Casa Michoacán es una de las capacitadoras de los padres del programa Abriendo Puertas.

“La falta de educación y conocimiento de cómo proporcionar mejores espacios de afecto, comunicación y apoyo dentro de la familia hace que nuestros jóvenes renuncien a la escuela”, dijo Ávila. “[Ellos] son los primeros en abandonar la escuela o dejan de estudiar debido a esa falta de apoyo y esa falta de comunicación que existe”.

Ávila hace un punto. El Foro de Política Latina reporta que tres de cada cinco nuevos ingresantes a la fuerza laboral de la zona metropolitana de Chicago eran latinos entre 2000 y 2009 y justo en cuanto más del 40 por ciento de estudiantes latinos de CPS abandonaron la secundaria en 2010.

Este problema, como Puente explica, está conectado con las existentes brechas durante las tempranas etapas educativas de los niños latinos y puede ser prevenido con la participación paternal.

“La educación no comienza en kínder o primer grado”, dijo Puente. “Todas las nuevas investigaciones dicen que la educación comienza prenatalmente. Así que al exponer a los padres a lo prenatal y a los tempranos años es la clave para realmente brindarles a sus hijos una fundación sólida para los logros educativos de sus futuros hijos”.

El Foro de Política Latina recientemente convocó un programa para “entrenar al entrenador”, entrenando a representantes de 17 organizaciones de servicio latino, como la de Ávila, para impartir el programa a los padres de habla española en cada uno de sus sitios.

“Los programas están divididos en 10 sesiones”, dijo Ávila. “Estas 10 sesiones reflejan la cultura mexicana ya que se relaciona a la cultura de los Estados Unidos. Se trata de aprender a utilizar los servicios que se ofrecen mientras continúan utilizando los beneficios que traemos con nuestra cultura”.

Durante las sesiones, los padres aprenden desde nutrición y bienestar físico hasta cómo elegir una buena escuela o aprenden sobre los beneficios de tener acceso a su biblioteca local.

“Lo que es importante acerca de Abriendo Puertas es cómo brindar apoyo para nuestros hijos y aprender a educarlos”, dijo Ávila. “Muchas veces ni los padres saben cómo identificar sus propias emociones. Y, si están enojados o tristes, cómo pueden manejar sus frustraciones y ser tolerantes con sus hijos”.

Basando en el éxito del programa en la formación de cerca de 200 padres de familia en el primer cohorte, la organización espera alcanzar a 340 padres de familia adicionales en su segundo año, llegando a un total de más de 500.

“El Foro de Política Latina se enfoca mucho en nuestro trabajo de política alrededor de la educación temprana y tenemos relaciones con muchas organizaciones que ofrecen educación temprana en la comunidad”, dijo Puente.

Según el Foro de Política Latina, antes del programa el 13 por ciento de los padres carecía de la confianza en sus habilidades para ayudar a sus hijos a aprender el lenguaje. Después del programa, casi todos (97 por ciento) se sentían seguros de su papel de estimular el aprendizaje del lenguaje. Al comienzo del programa, el 18 por ciento de los padres decían saber “un poco” o “nada” acerca de las expectativas de la escuela versus el 74 por ciento al final del programa. Hacia el final del programa, casi todos los participantes (98.5 por ciento) se sentían seguros enseñándoles a sus hijos habilidades básicas de kínder, como contar y aprender los colores o letras.

 El segundo año de Abriendo Puertas continúa hasta el 2012. Las organizaciones participantes reciben el entrenamiento del facilitador sin cargo alguno, además de un estipendio para implementar Abriendo Puertas en sus sitios de programa.

 Las organizaciones del programa inaugural incluyen a Casa Central, Casa Michoacán, Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Chicago, Centro San Bonifacio, El Hogar del Niño, Family Focus, la Organización de Logan Square, el Programa de Comportamiento Infantil y Adolescente del Hospital Mount Sinai, y el YWCA del Condado de Lake. Los nuevos participantes incluyen el Centro de Aprendizaje Carole Robertson, Erie Neighborhood House, Centro Gads Hill, el Museo Nacional de Arte Mexicano, Onward Neighborhood House, la Escueal Prairie Oak (con el apoyo de la Escuela de Psicología de Chicago), Through a Child’s Eyes y el Distrito Escolar 33 de West Chicago.

Posted in Community Organizations

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